Com frio e sem água, texanos queimam móveis e fervem neve

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Enquanto o Texas começa a reestabelecer a energia elétrica após uma semana devastadora de temperaturas congelantes e tempestades de inverno, o estado enfrenta uma nova crise: a falta  de água para parte da população.

Vazamentos causados por canos congelados prejudicaram o fornecimento de água. Cerca de 13 milhões de texanos, quase metade da população do estado, permaneceram sob alerta na quinta-feira (18) de água fervente vazando pelos canos, de acordo com o diretor executivo da Comissão de Qualidade Ambiental do Texas, Toby Baker. Mais de 700 sistemas de abastecimento de água foram afetados.

Somente em Austin, capital do estado, o sistema de abastecimento de água perdeu 325 milhões de galões (cerca de 1,2 bilhão de litros) devido a canos quebrados, disse o diretor de abastecimento da cidade, Greg Meszaros, durante uma entrevista coletiva na quinta-feira.

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“Sabemos que há dezenas de milhares de vazamentos”, disse Meszaros. “O corpo de bombeiros disse que respondeu a milhares e milhares de (chamados de) canos estourados”, complementou. “É uma quantidade incrível de água. Nunca vi nada parecido antes.”

Embora as temperaturas entre 15ºC e 20ºC devam proporcionar alívio na próxima semana, alguns texanos ainda vão enfrentar outra onda de baixas recordes na noite desta sexta-feira (19) e na manhã de sábado (20). 

Mais de 25 milhões de pessoas estavam sob forte alerta de temperaturas congelantes também na manhã desta sexta-feira (19) em partes do Texas, Oklahoma, Arkansas, Louisiana e Mississippi.

Texas foi um dos estados mais afetados pela neve nos EUA
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Falta de água quente no Texas

Esses acontecimentos colocaram os texanos em circunstâncias terríveis durante toda a semana. Muitas pessoas ferveram neve em busca de água potável e, em alguns casos, por causa da falta de energia elétrica, tiveram que queimar utensílios domésticos para aquecê-la. 

Em Carrollton, ao norte de Dallas, John Mays, Jon Milton Blackburn e seus três filhos não tinham aquecimento ou água em casa desde a manhã de segunda-feira (15). Para abastecer a lareira, a família decidiu quebrar rodapés para se aquecer.

Depois que um encanamento de água quebrou, a família buscou refúgio em uma igreja e expressou sua gratidão pela liderança local, que forneceu estações de aquecimento.

“De qualquer forma, esta foi uma lição de aprendizado maravilhosa para nós sobre como a comunidade é importante e como é importante permanecermos juntos como uma comunidade”, disse Mays. 

Destaques do CNN Brasil Business

Alertas de escassez de água no Texas

As autoridades alertaram durante a noite que, embora a energia tenha sido amplamente restaurada em todo o estado, o abastecimento de água continua especialmente baixo.

O prefeito de Waco, Dillon Meek, pediu a moradores, industrias e comércios que economizassem água devido aos problemas de abastecimento.

Meek disse que todas as empresas deveriam reduzir o consumo de água em pelo menos 50%. Ele também incentivou a lavagem de carros e as lavanderias a permanecerem fechadas no fim de semana. Os restaurantes foram solicitados a usar pratos de papel e outros itens descartáveis em vez de lavar pratos.

“Nossa capacidade de abastecimento de água está extremamente comprometida. No momento, estamos bombeando o máximo que podemos, mas os principais problemas que enfrentamos agora são vazamentos e alta demanda”, disse Meek em uma mensagem de vídeo na quinta-feira. “Estamos bombeando o dobro do nosso uso diário normal.”

Se a situação piorar, algumas áreas podem não ter água, a depender da elevação do local e da pressão necessária para fazer chegar água, alertou.

“E se as condições do sistema ficarem ainda piores do que isso, o corpo de bombeiros pode não ter água para combater incêndios”, disse ele. “Nossa equipe municipal desenvolveu e continua a desenvolver métodos alternativos para proteção contra incêndios.”

Um corpo de bombeiros perto de San Antonio já passa por essa situação. O chefe do Departamento de Bombeiros Voluntários de Bexar-Bulverde, Jerry Bialick, disse na quinta-feira, enquanto os bombeiros lutavam contra um grande incêndio em um apartamento em San Antonio, que o abastecimento de água era a principal preocupação.

“No momento, o sistema corta-fogo está funcionando muito bem. Nossa principal preocupação é o abastecimento de água”, disse Bialick.

“Falta de preparação”

Muitos dos hidrantes no local estavam congelados e não havia água, disse Bialick. Os moradores tiveram que descer à rua para encher suas bacias com água.

“Esse é o nosso problema. Assim que colocamos um pouco no fogo, ficamos sem água”, disse ele. 

Bialick disse à rádio KABB, afiliada da CNN, que os bombeiros devem trabalhar durante a noite. Até o fechamento desta matéria, não havia sido registrado nenhum ferido.

Canos quebrados e o congelamento fora de temporada acabaram por danificar inúmeras residências e prédios comerciais. 

Thomas Black, cidadão de Dallas, compartilhou uma imagem nas redes sociais que viralizou: água congelada pendurada em um ventilador de teto. Black disse na quinta-feira a Chris Cuomo, da CNN, que ele e sua namorada conseguiram resolver o problema depois de receber conselhos de estranhos para ferver a água.

Imagem de ventilador congelado viralizou nas redes sociais
Imagem de ventilador congelado viralizou nas redes sociais

Ele disse que muitos de seus vizinhos tiveram que ir para outras casas que tinham eletricidade. No entanto, manifestou preocupação com a aglomeração por conta da atual pandemia de Covid-19.

“Falta de preparação… nossa infraestrutura simplesmente não está pronta para algo assim”, disse Black quando questionado sobre como a água chegou ao ventilador.

Black também postou outras fotos dos corredores do seu prédio, inundados por água vazando do teto e dos armários de uso coletivo, além de água congelada nas entradas dos apartamentos.
Quando questionado sobre por que decidiu postar as imagens nas redes sociais, Black disse: “acho que todo o sangue dos texanos deveria estar fervendo por ser essa a realidade em que vivemos […] estamos em uma situação ruim e está piorando.”

A resposta do governo às tempestades

O governador Greg Abbott anunciou, na noite de quinta-feira, que o estado solicitou uma declaração de desastre do governo federal, que “permitirá que texanos qualificados se candidatem para ajudar a consertar canos quebrados e resolver danos materiais relacionados aos vazamentos”, de acordo com um comunicado.

O presidente Joe Biden falou com Abbott sobre as tempestades de inverno na quinta-feira e a Casa Branca disse em um comunicado que o presidente “compartilhou suas intenções de direcionar agências federais adicionais para identificar medidas imediatas que possam ser tomadas para apoiar os texanos.”

Abbott também pretende pedir ao Legislativo “que ordene a preparação para o inverno do sistema de energia do Texas, e que o Legislativo garanta os fundos necessários para a preparação para o inverno”, segundo o comunicado.

Abbott falou na quinta-feira sobre o Conselho de Confiabilidade Elétrica do Texas (Ercot), que gerencia a rede elétrica do estado e cuida do aquecimento e das falhas de energia para os texanos durante tempestades.

“Eu assumo a responsabilidade pelo estado atual do Ercot. Mais uma vez, acho inaceitável o que aconteceu”, disse ele.

“Já iniciamos o processo para garantir que eventos como este nunca mais aconteçam no Texas, e ele começa com a reforma da agência responsável pela segurança elétrica no Texas, o que não aconteceu esta semana”, disse Abbott.

“Cinco dias antes da chegada da tempestade de inverno, o diretor executivo da Ercot garantiu que ‘estamos preparados para as baixas temperaturas que virão’.”

CNN contatou a Ercot para comentar as últimas declarações do governador.

A agência disse em um comunicado, na quinta-feira, que havia feito “progresso significativo” na restauração da energia durante a noite. No entanto, o frio contínuo afetou a geração de energia do sistema e interrupções rotativas podem ser necessárias nos próximos dias, disse a empresa.

Funcionários do Ercot também disseram que a rede elétrica estava a “segundos ou minutos” de uma falha catastrófica e um blecaute completo, não fossem as interrupções controladas implementadas na segunda-feira.

Cerca de 200 mil clientes ainda estavam sem energia na sexta-feira em áreas que se estendem do centro ao leste do Texas, de acordo com o portal Poweroutage.us, que mostra um mapa atualizado em tempo real sobre o fornecimento de energia nos Estados Unidos. Mais de 3 milhões de interrupções foram relatadas anteriormente durante os picos de tempestade.

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